Aunque hasta el momento el distrito de Retiro es uno de los menos afectados por la proliferación de locales de apuestas en Madrid, tal como refleja el informe y el mapa “Stop Casas de Apuestas” de la FRAVM, la reciente inauguración de uno de estos negocios en la Avenida del Mediterráneo, 12 y la próxima apertura de otro en la calle Doctor Esquerdo, 58 ha levantado la alerta entre el vecindario. No es de extrañar. Cada vez son más las personas preocupadas por el auge de un fenómeno que alimenta de forma aguda la ludopatía, una de las adicciones más relevantes en la actualidad en la sociedad española. Paradójicamente, si llega a ponerse en marcha el local de Doctor Esquerdo, se hallará a tan solo 300 metros del Centro de Prevención en Ludopatías y Adicciones Tecnológicas que la Comunidad de Madrid tiene previsto abrir en el Hospital Gregorio Marañón, un auténtico despropósito que los vecinos y vecinas no están dispuestos a permitir.

Para protestar contra la apertura de los negocios de apuestas citados y reclamar el cierre de los ya existentes en el distrito, una serie de asociaciones y colectivos de Retiro han convocado un pasacalles el próximo sábado 22 de mayo que arrancará a las 12:00 del local de la Avenida del Mediterráneo, 12, que explota Codere. Con el lema “Apuesta por Retiro, apuesta por tu barrio”, la marcha parará después ante otro negocio de esta empresa, el que se encuentra en la Plaza de Conde de Casal y hace esquina con la calle Doctor Esquerdo, para subir a continuación por esta calle y finalizar ante su número 58, donde se prevé la apertura del nuevo local. Este lugar se halla a menos de 500 metros de ¡ocho! centros educativos.

Detrás del pasacalles se encuentra la red InterAMPAs Retiro, que agrupa a las Asociaciones de Madres y Padres del Alumnado de diferentes centros educativos del distrito, la Mesa de Infancia y Educación del Foro Local de Retiro, el colectivo juvenil KARRAKA, Enredadas en el Barrio, la Asociación Vecinal Los Pinos Retiro Sur y el Centro Social Seco.

Para los colectivos convocantes, “la movilización quiere servir de punto de partida para abrir el debate en el distrito sobre la existencia de estos negocios, para informar del peligro que supone la ludopatía para las familias y en especial para la población infantil y juvenil y para reclamar a las autoridades municipales, regionales y al Gobierno estatal la adopción de medidas encaminadas a eliminar este riesgo para la salud pública de nuestras calles, sin olvidar el problema del juego a través de internet”.

Recordemos que el viernes de la semana pasada el Pleno de la Junta Municipal de Retiro, en el que se abordó esta problemática, aprobó una proposición “instar a los órganos competentes a la elaboración o desarrollo adicional de un marco de actuación integral contra los efectos nocivos de la proliferación de las casas de apuestas”, y que el domingo unas 200 personas se concentraron para protestar por la apertura del local de apuestas de Doctor Esquerdo 58.

El mismo sábado del pasacalles en Retiro, en la otra punta de la ciudad, la Coordinadora Vecinal de Latina se manifestará también contra este tipo de negocios. La ciudadanía lo tiene cada vez más claro: ya es hora de frenarlos.